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Perchè le zebre sono a strisce?

by Emanuele R.

Perché le zebre sono a strisce? Qual è il colore predominante tra il bianco e il nero?

Quando si parla di zebre e curiosità, in molti si chiedono il motivo per cui siano a strisce; vi diciamo subito che esistono diverse teorie a riguardo.

Perché le zebre sono a strisce? Le motivazioni

Come già anticipato, esistono più teorie sul perché le zebre hanno le strisce, andiamo a scoprirle.

 1 La sopravvivenza

Secondo una prima motivazione, alla base di tutto c’è il mimetismo che ne permette la sopravvivenza; nel caso di fuga di un branco di zebre, gli assalitori si troverebbero infatti a osservare solo un ammasso informe rigato. Questo, rende difficile ogni eventuale azione; si tratta di una sorta di grosso effetto ottico, un ammasso di codici a barre che si sovrappongono.

2 La regolazione della temperatura

Una seconda teoria coinvolge invece la temperatura corporea; pare che le strisce nere, durante le giornate particolarmente calde, abbiano una temperatura più alta di quelle bianche. Si parla di una differenza di circa 12/15 gradi in più; tutto ciò fa sì che la diversità tra le temperature delle strisce crei un leggero venticello, che aiuta la sudorazione e riesce ad abbassare la temperatura del corpo delle zebre.

3 La protezione dagli insetti

La terza, e probabilmente la più attendibile scientificamente, è la protezione dalla puntura di insetti come tafani e mosche tse-tse; questi insetti sono dotati di occhi sfaccettati, che faticano a percepire forme e immagini in prospettiva. Le strisce delle zebre li abbagliano, riflettono la luce, rendendo impossibile l’atterraggio; questo è stato dimostrato, dopo molte osservazioni, dal fatto che cavalli e zebre sono circondati dallo stesso numero di questi insetti ma, sulle zebre se ne posano un numero irrisorio. Non a caso, non sono affette dalla malattia del sonno trasmessa dalla mosca tse-tse.

Qual è il colore predominante?

Il secondo quesito riguarda invece la predominanza di uno dei due colori. Sono bianche con strisce nere oppure nere con strisce bianche?

zebra a strisce

Ma poi, uno dei due predomina o sono in numero pari?

Analizzando quale sia il colore predominante ci si trova di fronte a una sorpresa.

A dispetto di quello che sembra, sono nere con strisce bianche; in origine erano completamente nere, con alcune macchie bianche e, siccome il bianco tiene lontano insetti come tafani e altri che portano malattie, l’evoluzione ha portato allo sviluppo delle strisce bianche.

Accadeva infatti che, quelle con le macchie bianche resistevano alle epidemie; queste finivano poi per accoppiarsi tra di loro, dando alla luce zebre sempre più bianche. In breve le macchie si trasformarono in strisce, che tenevano lontano la mosca tse-tse.

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3 commenti

sara bontempi 23 Marzo 2022 - 20:23

Non ci credo, una domanda che mi sono sempre fatta fin da bambina e a cui nessuno mi ha mai dato una risposta concreta! Grazie per le info!

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mara 24 Marzo 2022 - 19:10

una domanda banale ma sensata, ci pensa la natura…. e soprattutto hai esaudito la curiosità di molti con questo articolo

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Cristina Giordano 24 Marzo 2022 - 20:55

Quante cose curiose sulle zebre, nemmeno le immaginavo, grazie delle info

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